,

Μαστίχα: ένα ελληνικό παραδοσιακό προϊόν

Ακούστε εδώ το κείμενο που διαβάζει ο δάσκαλος του Ομιλώ για σας. Συγχρόνως μπορείτε να το διαβάσετε μόνοι σας παρακάτω.

Η μαστίχα είναι ένα προϊόν που προέρχεται από το μαστιχόδεντρο. Η κολλώδης της έκκριση, η ρητίνη, έχει το χρώμα του παλιού κεριού και μπορεί να μην φαίνεται πολύ ελκυστικό, αλλά έχει γίνει ένα προϊόν που είναι γνωστό και έχει ζήτηση σε όλον τον κόσμο. Εκτός από την μοναδική του γεύση, έχει αποδειχτεί επιστημονικά ότι είναι ευεργετικό για την υγεία. Όταν ένα μαστιχόδεντρο παράγει αυτήν την ρητίνη, οι ντόπιοι συχνά την παρομοιάζουν με «δάκρυα» ή αναφέρονται στο «μαστιχόδεντρο που κλαίει».

 

Πού παράγεται η μαστίχα;
Η μαστίχα παράγεται μόνο στην Χίο, σε μία περιοχή όπου υπάρχουν οι κατάλληλες συνθήκες για να μεγαλώσουν τα δέντρα. Καθώς αυτά τα δέντρα είναι πολύ δύσκολο να μεγαλώσουν και να παράγουν την ρυτίνη της μαστίχας, αυτό το προϊόν είναι πολύ ακριβό. Οι ντόπιοι λένε ότι αν ένα μαστιχόδεντρο φυτευτεί στο βόρειο νησί, δεν θα «κλάψει» (δεν θα παραγάγει μαστίχα).

Τι είναι ακριβώς η μαστίχα;
Παραδοσιακά, η μαστίχα χρησιμοποιείται σαν φυσική τσίχλα με γεύση ξύλου-ρητίνης. Στις μέρες μας η μαστίχα χρησιμοποιείται με πολλούς τρόπους: από καραμέλα ως καλλυντικό, για το μαγείρεμα και για παραγωγή φαρμακευτικών προϊόντων.

Όπως άλλα προϊόντα (για παράδειγμα το ελληνικό τυρί ή κρασί),η μαστίχα της Χίου προστατεύεται από την Ευρωπϊκή Ένωση σαν προϊόν με πρστατευόμενη ονομασία προέλευσης (ΠΟΠ).

Όταν «τρώτε» την μαστίχα με τον παραδοσιακό τρόπο, σαν τσίχλα, παίρνετε λίγα κομμάτια αό την ρητίνη, την υγραίνετε στο στόμα σας και την μασάτε σαν την τσίχλα. Ακόμα κι αν η γεύση είναι λίγο πικρή στην αρχή, συνεχίστε να την μασάτε και σε λίγο θα έχει μία ελαφριά γεύση βοτάνου.

Η μαστίχα έχει ιδιαίτερη θέση και στην ελληνική κουζίνα και χρησιμοποιείται σε αρκετές συνταγές. Στην Ελλάδα, πολλά γλυκά έχουν σαν συστατικό την μαστίχα, για παράδειγμα: το τσουρέκι (γλυκό ψωμί), το ρυζόγαλο και το λουκούμι. Επίσης με το λικέρ μαστίχας μπορείτε να φτιάξετε φανταστικά κοκτέιλ. Στην Τουρκία, όπου η μαστίχα χρησιμοποιείται σε γλυκά και ποτά, ονομάζεται «sakiz», το τουρκικό όναμα της Χίου. Στην Αίγυπτο, χρησιμοποιείται για να δώσει γεύση στις σούπες.

Στην επόμενη επίσκεψη σας στην Ελλάδα, θα ήταν ωραία ιδέα να αγοράσετε ένα αυθεντικό δώρο μαστίχας σε ένα από τα πολλά μαγαζιά που πουλάνε μαστίχα σε όλη την Ελλάδα και στο αεροδρόμιο της Αθήνας.